Nicolas de Lacaille (1713-1762)

Am 15. Mai 1713 in Rumigny (Ardennes) geboren, verbrachte der Geodät und Mathematiker während seiner Studienzeit viele Stunden auf der Pariser Sternwarte. Zu den herausragenden Arbeiten Lacailles gehören die Bestimmung der Erdabplattung, die er aus Meridianbogenmessungen herleitete sowie die Bestimmung der Parallaxen von Mond und Sonne.

Er lebte von 1751-1754 in Südafrika und kartographierte von dort aus den südlichen Sternhimmel. Seine Aufzeichnungen, die er 1755 in der Schrift ,,Sur les etoiles nebuleuses du ciel austral" veröffentlichte, enthielten eine Liste mit 42 ,,Sternnebeln" und die Namen für viele neu eingeteilte Sternbilder am Südhimmel: Circinus, Mensa, Pictor (alle 1752) und Sculptor, um nur einige zu nennen. Insgesamt 10.000 Objekte umfaßte sein Katalog über den Südhimmel, der damit der umfangreichste und am sorgfältigsten erstellte seiner Zeit war. Nicolas de Lacaille verstarb am 21. März 1762 in Paris.

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